孩子看电视 有那么糟糕吗?

俄亥俄州立大学(Ohio State University)的一组研究人员发出警告称,孩子和电视机可能并不是很好的组合。他们对学龄前儿童看电视与执行功能(Executive Function)发展之间的关系进行了研究。结果相当确凿——看电视通常与孩子的认知功能呈负相关。

执行功能,简称EF,是指在孩子大脑的额叶中,处理诸如自我控制、工作记忆和注意力灵活性等技能的一系列认知过程。通过研究,实验人员试图将执行功能的发展与看电视相关的几个关键因素联系起来;孩子看电视的总时间,他们接触背景电视(意思是尽管孩子在做其他事情,但电视机开着)的时间,孩子开始看电视的年龄,他们最常收看的节目类型。这项研究调查了100多名学龄前儿童,这些儿童接受了5项执行功能测试,并且他们的父母被问及孩子看电视的情况。

首先,研究人员发现,那些看电视时间更多的孩子的执行功能比那些看电视时间较少的孩子差。这可能与一个事实有关,最常见的是,电视意味着提供快节奏的娱乐节目,包含快速“奖励”以及很短的信息处理时间。这些节目旨在吸引你孩子的注意力,并刺激他或她的视觉和听觉,这意味着图像会经常改变,而你的孩子几乎没有时间去思考正在发生什么或得出有意义的结论。这就是为什么在这种娱乐形式下,孩子们会很难控制自己的冲动行为,或者正确地分配他们的注意力。

此外,这项研究还显示,较早开始看电视的孩子比较晚开始看电视的孩子的执行功能弱。这一结果与一个事实相关,一般来说,婴儿期以及孩子出生的最初几年大脑发育特别迅速,因此很容易受到损害。正如其他研究表明的那样,在婴儿期接触电视常常会导致注意力不集中等问题。

最后,当谈到学龄前儿童接触的内容类型时,相比其他节目,研究人员单独列出收看公共广播服务(Public Broadcasting Service, PBS)产生的积极影响。这项研究解释称,这可能是由于公共广播服务为孩子们提供了高质量的故事,并且没有插播商业广告。尽管如此,调查中的大多数其他节目都与较低的执行功能相关。

俄亥俄州立大学(Ohio State University)的这项研究激发了人们对孩子看电视的研究兴趣。例如,最近的一项研究表明,那些婴儿时期更挑剔、要求更高的孩子在学龄前甚至年龄更大的时候,倾向于在看电视上花更多的时间(大约每天多花9分钟)。目前,这两种现象是否相关还不能确定,但这项研究确实提出了一些重要的问题。自然,有些父母会尝试用看电视来安抚和对付孩子。但这是一种健康的做法吗?看电视难道不是在浪费时间吗?而这些时间难道不可以用来参与更有教育性的、更丰富的活动吗?

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